MIAMI – Onder leiding van Bryson DeChambeau heeft Crushers GC het LIV Golf Team Kampioenschap 2023 in Miami gewonnen. Afgelopen zondag behaalden ze deze prestigieuze overwinning, waarmee ze het einde van het 14-toernooienseizoen van de League markeren.

Dankzij een spectaculaire ronde zonder bogeys van Anirban Lahiri, constant spel van Charles Howell III en Paul Casey, en een opwindende prestatie op de back-nine van DeChambeau, won Crushers GC de shootout waarbij alle scores telden, met twee slagen voorsprong op Range Goats GC. Torque GC eindigde als derde, terwijl de verdedigende kampioen 4Aces GC genoegen moest nemen met de vierde plaats.

Vorig jaar haalden de Crushers niet de finale van het Team Kampioenschap, omdat ze werden uitgeschakeld in de halve finales van het matchplay. Maar het team begon het nieuwe seizoen met een knal door te winnen in Mayakoba, mede dankzij de individuele overwinning van Howell.

Halverwege het seizoen vond DeChambeau zijn vorm en won hij twee individuele titels, waardoor de Crushers opnieuw de overwinning behaalden in Chicago. De reis naar de top werd voltooid op Trump National Doral, waar ze gezamenlijk 11 onder par speelden.

“Vorig jaar liet echt een zure smaak in onze mond achter”, zei DeChambeau terwijl hij met zijn teamgenoten vierde op de iconische Blue Monster-baan. “Ik kan niet gelukkiger zijn met dit team van mij. Ik weet niet wat ik nog meer kan zeggen. Ik ben nu even sprakeloos… Deze jongens zijn de besten.”

Lahiri was de topspeler van het team op zondag, met een ronde van 7 onder par, inclusief opeenvolgende hole-outs op hole 7 (voor een birdie) en hole 8 (voor een eagle). Het was een geweldige prestatie voor een speler die in 2023 zo dichtbij was om een individuele titel te winnen, met twee tweede plaatsen en een derde plaats.

“Ik heb een paar zondagen gehad waarop ik mezelf teleurstelde”, zei Lahiri. “Maar ik wilde het team vandaag niet teleurstellen.”

DeChambeau stond op 3 onder par bij de turn, birdiede vervolgens de 10e en 11e hole, voordat hij zijn eerste bogey op hole 12 maakte om aan zijn achtbaanachtige back-nine te beginnen. Vervolgens birdiede hij hole 13 van 11 meter afstand, bogeyde hole 14 en birdiede hole 15 vanaf 12 meter afstand.

Maar het meest dramatische moment kwam op de par-4 16e hole, waar de voorsprong van de Crushers was teruggebracht tot één slag. De tee-shot van DeChambeau raakte de top van de Birdie Shack tribune achter de green en eindigde op de voorkant van de 2e green.

Met een blind shot van 109 yards sloeg DeChambeau een wedge terug over de tribune en op de 16e green, waarna hij de birdie putt maakte om de voorsprong van Crushers met twee slagen te vergroten.

“Ik kreeg een perfecte ligging voor de green op hole 2… Ik dacht, het is een 109-meter shot, laten we gaan. En ik sloeg hem op 6 meter afstand en maakte een ongelooflijke putt.”

Even later volgde Casey met een cruciale parputt van 1.8 meter op zijn laatste hole, terwijl Thomas Pieters van de RangeGoats een vergelijkbare afstand miste.

Toen de RangeGoats’ 2023 Individueel Kampioen Talor Gooch bogeyde op de 18e hole nadat hij zijn tee-shot in het water had geslagen, hadden de Crushers genoeg marge om DeChambeau’s bogey en de birdie van RangeGoats-kapitein Bubba Watson op de 18e hole op te vangen.

DeChambeau eindigde met een score van 5 onder par, terwijl Howell een ronde speelde op par en Casey 73 slagen nodig had.

Hoewel de RangeGoats tekortschoten, was Watson – die een ronde speelde zonder bogeys – trots op de inzet van zijn team.

“De RangeGoats kwamen uit het niets”, zei Watson. “We hebben geweldig gespeeld. We moeten nog wat verbeteren. Maar verdomme, tweede worden voor het jaar is geweldig.”

Voor DeChambeau helpt het winnen van het Team Kampioenschap om het teleurstellende einde van het reguliere seizoen in Jeddah te compenseren, waar hij tekortschoot om de titel van Individueel Kampioen te veroveren.

“Wanneer je wint met een team, is dat eerlijk gezegd belangrijker dan individuele prestaties”, zei DeChambeau. “Kijk, majors zijn geweldig, maar daar staat een team achter je. Ik heb mijn eigen team. Maar dat de Crushers het middelpunt zijn van dit allereerste volledige seizoen betekent de wereld voor me. We maken deel uit van de geschiedenis, en ik kan niet trotser zijn op deze jongens. Het verzacht zeker de pijn van vorige week. Maar het gaat allemaal om het team, en ik kan niet trotser zijn.”

EINDRESULTATEN TEAM KAMPIOENSCHAP

Voor de finales op zondag speelden alle 48 spelers van de 12 teams één ronde strokeplay, waarbij de scores van alle vier spelers meetelden voor het teamscore. De vier halvefinalisten streden om de plaats

en 1-4, terwijl de verslagen teams in de halve finales streden om de plaatsen 5-8. De teams die in de kwartfinales van vrijdag werden verslagen, streden om de plaatsen 9-12. Van het prijzengeld dat elk team verdiende, ging 60% naar het team, en 10% naar elk van de vier deelnemende spelers.

**TIER 1**

1. CRUSHERS GC (-11). Anirban Lahiri 65, Bryson DeChambeau 67, Charles Howell III 72, Paul Casey 73. Prijzengeld: $14.000.000

2. RANGEGOATS GC (-9). Bubba Watson 67, Talor Gooch 70, Thomas Pieters 70, Harold Varner III 72. Prijzengeld: $8.000.000

3. TORQUE GC (-6). Joaquin Niemann 66, David Puig 71, Sebastián Muñoz 72, Mito Pereira 73. Prijzengeld: $6.000.000

4. 4ACES GC (E). Peter Uihlein 69, Patrick Reed 71, Pat Perez 73, Dustin Johnson 75. Prijzengeld: $4.000.000

**TIER 2**

5. STINGER GC (-7). Dean Burmester 67, Branden Grace 67, Charl Schwartzel 73, Louis Oosthuizen 74. Prijzengeld: $3.250.000

6. FIREBALLS GC (-4). Carlos Ortiz 64, Eugenio Chacarra 73, Sergio Garcia 73, Abraham Ancer 74. Prijzengeld: $3.000.000

7. CLEEKS GC (+4). Martin Kaymer 72, Bernd Wiesberger 72, Richard Bland 74, Graeme McDowell 74. Prijzengeld: $2.750.000

8. HYFLYERS GC (+5). Cameron Tringale 70, Brendan Steele 71, Phil Mickelson 72, James Piot 80. Prijzengeld: $2.500.000

**TIER 3**

9. RIPPER GC (-5). Matt Jones 66, Jediah Morgan 71, Marc Leishman 73, Cameron Smith 73. Prijzengeld: $2.000.000

10. SMASH GC (E). Jason Kokrak 69, Brooks Koepka 70, Matthew Wolff 72, Chase Koepka 77. Prijzengeld: $1.750.000

11. MAJESTICKS GC (+4). Henrik Stenson 69, Ian Poulter 72, Lee Westwood 74, Sam Horsfield 77. Prijzengeld: $1.500.000

12. IRON HEADS GC (+5). Scott Vincent 70, Danny Lee 71, Kevin Na 73, Sihwan Kim 79. Prijzengeld: $1.250.000

Foto: Crushers GC pose with the trophy after the finals of the LIV Golf Team Championship. (Photo by Montana Pritchard/LIV Golf